Radikal barmherzig

Mommsen, Peter

Radikal barmherzig

Das Leben von Johann Heinrich Arnold – eine Geschichte von Glauben und Vergebung, Hingabe und Gemeinschaft

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Können unsere Verletzungen zu unseren größten Gaben werden? Johann Heinrich Arnold (1913–1982) war ein verwundeter Mann. Dennoch, wer ihn kannte, bezeichnet die Begegnung mit ihm als einzigartig. Manche erwähnen seine Demut und sein Mitgefühl; andere seine Direktheit und seinen bodenständigen Humor. Wildfremde Menschen offenbarten ihm ihre dunkelsten Geheimnisse und zogen verwandelt weiter. Andere hätten ihm am liebsten umgebracht.

Der Autor Henri J. M. Nouwen bezeichnete ihn als „prophetisch“ und schrieb, seine Worte würden ihn treffen „wie ein zweischneidiges Schwert“ und stellten ihn „vor die Wahl zwischen Wahrheit und Lüge, Selbstlosigkeit und Egoismus ... Heini Arnold ist kein frommer, sentimentaler Leiter. Jedes Wort entspringt seiner Erfahrung“.

Wer war dieser außergewöhnliche und doch einfache Mann? In diesem packenden und geistlich reichen Buch erzählt Peter Mommsen die dramatische Geschichte des Großvaters, den er kaum kannte. Wer es liest, wird danach anders auf sein eigenes Leben blicken.

Wer J. Heinrich Arnold, genannt Heini, erst spät kennenlernte, wunderte sich vielleicht darüber, wie sehr Menschen sich zu diesem merkwürdigen Mann mit seinem starken Akzent und seinem ungezwungenen Lächeln hingezogen fühlten. Sie spürten: hier war einer, der sie verstand; einer, dem man vertrauen konnte. Was machte ihn so besonders?

Peter Mommsen ist dieser Frage nachgegangen und hat die Spur seines Großvaters verfolgt. Dabei entdeckte er einen Jungen, der nur mit Kartoffeln im Bauch und radikalen Ideen im Kopf den Nationalsozialisten die Stirn bot. Den Sohn eines bekannten Intellektuellen, der raus aus der Schule wollte, um durch die Lande zu ziehen. Einen frisch verliebten jungen Mann, der aus seiner Heimat fliehen musste. Einen Vater, der sein erstes Kind verlor. Einen Pionier wider Willen im Herzen Südamerikas.

Dort, im Urwald Paraguays, wurde die christliche Lebensgemeinschaft, die seine Eltern gegründet hatten, durch Gesetzlichkeit und machthungrige Leiter entstellt und verkam zu einer kalten, herzlosen Organisation. Heini wurde von den Menschen betrogen, denen er am meisten vertraut hatte, und von seiner Frau und den Kindern getrennt.

Oft hing sein Leben am seidenen Faden. Doch Heini wusste, dass er noch nicht sterben durfte – er hatte seine Berufung noch nicht erfüllt und sein als Kind geleistetes Versprechen noch nicht eingelöst …

 

Eberhard Arnold (1883–1935) gehört zu den großen Gestalten der Kirchengeschichte des 20. Jahrhunderts. Er rang leidenschaftlich darum, Jesus kompromisslos zu folgen, und gründete die Bruderhof-Bewegung. Sein Sohn Johann Heinrich Arnold leitete die Bewegung von 1962 bis zu seinem Tod.
 

Die englische Originalausgabe dieses Buches Homage to a Broken Man gewann bereits die Goldmedaille beim IPPY Book of the Year Award 2016 in der Kategorie "Biografien aus unabhängigen Verlagen" sowie die Silbermedaille des Benjamin Franklin Award 2016 in der Kategorie Religion, verliehen von der Independent Book Publishers Association.

Rezensionen:

„Eine beeindruckende Persönlichkeit, die Jesus in den Mittelpunkt ihres Lebens stellte … Eigentlich bin ich nicht der Typ für historische Stoffe, aber dieses Buch bekommt von mir vier Sterne.“

Helga Zahn auf jesus.de

 

„Auf diese bewegende und aufrüttelnde Biografie weise ich gerne hin. Unbedingt lesen! Ein wunderbares Beispiel, wie man als Christ auch denken, leben, scheitern und wieder neu beginnen kann. Aus der Kraft des Evangeliums. Und politische Würze fehlt dem Buch auch nicht, sehr aktuell!“

Pfarrer Hans Dürr

 

„Unglaublich inspirierend!“

Martin Sheen, Darsteller in Filmen wie Gandhi, Apocalypse Now, Catch Me If You Can

 

„Eine atemberaubende Geschichte, die sich wie ein Roman liest.“

Donald Kraybill

 

„Danke für dieses Buch. Ich werde es gewiss vielen empfehlen.“

Jean Vanier

 

Was für ein außergewöhnliches Leben! Traurig und leidvoll in vielerlei Hinsicht – aber ein Leben, das im Licht des Evangeliums gelebt wurde. Eine wahrlich bewegende Geschichte.“

Stanley Hauerwas

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